Plantar árboles

Mi sitio crece cada vez más con el correr de los años, y cada vez más gente lo usa para todo tipo de fantásticos propósitos. Esto, por supuesto, es fantástico, pero también implica un uso de recursos del cual no soy directamente responsable. Dado que vivir con responsabilidad y esforzarme por mejorar nuestro planeta es importante para mí, aplicar estas convicciones a mi sitio era un paso lógico. Por eso, a partir de este momento (junio de 2019), empezaré a donar dinero a Eden Reforestation Projects para plantar árboles y así compensar los recursos que utiliza mi sitio, lo cual a su vez ayuda a combatir la pobreza, restaurar zonas deforestadas y proteger la biodiversidad (más sobre eso a continuación).

Emisión neutra de carbono

Mi objetivo inicial fue asegurarme de que mis sitios tuvieran emisión neutra de carbono, como manera de devolver a la Tierra lo mismo que mis sitios estaban usando. Me pareció un buen comienzo para seguir avanzando a partir de allí, pero existen muchísimos datos distintos a la hora de calcular cuánto carbono se emite por GB de ancho de banda. Una rápida búsqueda en Google arroja resultados que van desde emisiones relativamente altas, de 20 kg de CO2 por GB, hasta emisiones bajas, de 1 kg de CO2 cada 500 GB. Además existen, por supuesto, demasiadas variables. Entran en juego la distancia, la fuente de electricidad de los distintos centros de datos y muchísimos factores más.
También hay distintos datos sobre la cantidad de carbono que captura un árbol promedio. Esto depende, claro, del tipo de árbol, la velocidad de crecimiento, los años de vida, etc. Al parecer, varía entre 15 y 30 kg anuales por árbol, o cientos de kilogramos a lo largo de su vida.

Decidí donar a Eden para que se plante un árbol cada 5 GB de ancho de banda utilizados por mi sitio y por los anuncios que aparecen en mi sitio. Siento que esa responsabilidad recae sobre mí más que sobre los proveedores de anuncios. Quizá estos números sean algo exagerados para lograr una emisión neutra de carbono, pero definitivamente hacen falta más árboles en muchas partes del mundo, así que mejor compensar de más que de menos.

Este es mi perfil de Eden Reforestation Projects, donde puedes seguir el progreso de mis donaciones mensuales (en cantidad de árboles). Para lograr la emisión neutra de carbono de manera retroactiva por los años que mis sitios han estado en funcionamiento, he realizado una donación mayor por única vez. Cabe señalar que el botón para donar que ves en mi perfil no está asociado a mi cuenta, sino que es un botón genérico para donar que va directamente a su causa. Así que tus donaciones no aumentan mi contador.

Eden Reforestation Projects

Mientras buscaba una buena manera de apoyar la plantación de árboles, me topé con Eden Reforestation Projects. Su método es sencillo, pero muy eficaz. En pocas palabras:
- Encuentran un terreno adecuado y gestionan toda la logística y trámites legales.
- Contratan a personas sumidas en la pobreza extrema para que planten árboles y les pagan un salario justo para el lugar. De este modo, también sacan a estas personas de la pobreza.
- Se aseguran de incluir especies de árboles que generen ingresos a futuro para estos trabajadores, para que aun después de que la plantación llegue a su fin, ellos puedan tener alimento e ingresos por la cosecha de sus plantaciones.
- El efecto dominó continúa con beneficios como mejoras en la calidad del suelo y la pureza del agua, la restauración de hábitats para los animales, etc.

Vienen haciendo esto hace 15 años y los resultados hablan por sí mismos. Por ejemplo, muchas personas que estaban sumidas en la pobreza extrema ahora pueden enviar a sus hijos a la escuela. Y como los bosques los plantan ellos mismos, los valoran mucho y protegerlos es para ellos algo más personal.

El costo de un árbol

En pocas palabras, el costo de contratar a una persona para que recolecte semillas, las cuide hasta que germinen (si hace falta), las plante y controle que estén bien va desde 0,10 hasta 35 centavos de dólar por árbol, según el lugar específico de plantación de Eden Reforestation Projects. Entonces, con un solo dólar estadounidense podrían plantarse hasta 10 árboles.
El bajo costo se debe en parte a lo optimizado que está el proceso y en parte al bajo costo de vida de las personas del lugar, que se refleja en un salario que imagino que es relativamente pobre para nuestros estándares, pero que es un salario justo en su contexto. Con sus salarios de Eden, pueden enviar a sus hijos a la escuela y vivir holgadamente, algo que antes no les era posible.

En un terreno de Madagascar, por ejemplo, el proceso implica, en muy pocas palabras, recolectar propágulos (semillas del mangle), contarlos, plantarlos en un área lodosa donde solía haber mangles, y verlos crecer. Así, una sola persona puede plantar miles de árboles por día.
Por supuesto que hay más por hacer, como despejar la zona de plantación, catalogar distintas especies, asegurarse de que se planten especies diversas, etc. Pero esto quizá sirva para explicar con mayor claridad por qué el costo de plantar árboles en estos proyectos es tan bajo, lo cual podría parecer sorprendente.

Hacer más

Eden Reforestation Projects también parece estar en busca de oportunidades para sumar otras maneras de mejorar el medio ambiente con sus objetivos de plantación de árboles. Por ejemplo, en Indonesia recolectan botellas de plástico desechadas para usarlas como tubos de plantación en sus semilleros y reutilizar desechos.

Mi alianza

Con todo lo anterior en mente y con un sistema de alianzas ya establecido de su parte, me contacté con ellos para ver si les serviría tener una alianza conmigo. Aceptaron y aquí estamos hoy. Básicamente, la alianza no es más que un compromiso de mi parte a donar dinero según mi uso de ancho de banda, y un compromiso de su parte a usar ese dinero para plantar árboles, pero espero poder hacer más que eso a futuro. Ya tengo algunas ideas, pero serán anunciadas a su debido tiempo. Mientras tanto, realmente te recomiendo echarle un vistazo a lo que Eden Reforestation Projects está haciendo. Al menos quizá te devuelva algo de fe en la humanidad.

Niveles del programa de alianzas

Eden Reforestation Projects tiene distintos niveles de alianza según la cantidad de dinero que hayas donado. Como puedes ver aquí, yo estoy en nivel Semilla.
La diferencia de niveles tiene que ver sobre todo con la cantidad de exposición que te dan en redes sociales y actualizaciones, pero puedes verlos todos en detalles en este PDF.

Mi objetivo personal es llegar al menos hasta nivel Plantón con los años, pero quizá aunando fuerzas se puedan lograr también otros objetivos.

Únete a la causa

Creo que sería fantástico aunar fuerzas y fomentar la plantación de árboles como un colectivo de geeks. Lamentablemente Eden no cuenta con un sistema para realizar esto en su sitio, así que simplemente lo haré todo a mano en el mío. Así que, si ya has donado a Eden, envíame un mensaje con el link a tu perfil de Eden. Agregar una breve nota en tu sección de información, como «FNG» o «Árboles Geeks» o algo por el estilo puede ayudar a autenticar donaciones más grandes, pero eso lo dejo a tu criterio.

Para representar nuestro trabajo en equipo, agregaré un arbolito en este mapa en tu ubicación aproximada, para así poder mostrar un mundo de personas creativas.

Sin embargo, para algunos hay un pequeño obstáculo. Lamentablemente, de momento Eden Reforestation Projects solo permite donaciones con tarjeta de crédito y no con PayPal. PayPal cobra una pequeña comisión, así que quizá esa sea la razón.
Desde Eden me dijeron que puedo ser una especie de intermediaria, pero obviamente esto no es lo ideal. De todos modos, si deseas apoyarlos (y contribuir a mi nivel de alianza), puedes donar a mi sitio y mencionar que es para Eden y yo transferiré la donación junto con mi donación mensual. Cubriré la comisión de PayPal para que el total de tu donación vaya a Eden.

Claro que esto requiere que tengas cierta confianza en mí y no tienes por qué tenerla, pero me pareció que valía la pena mencionarlo dada la amabilidad que muchos de ustedes han tenido conmigo.
Como sea, si puedes donar directamente con tarjeta de crédito, te invito a que lo hagas. La comisión que se lleva PayPal quizá parezca ínfima, pero a 10 centavos de dólar por árbol, eso podría equivaler a uno o dos árboles.

Todas las donaciones hechas de cualquiera de estas formas son agregadas al mapa e incluidas en la página de agradecimientos, en una sección especial, tanto para agradecerles como para mantener la mayor transparencia posible.
Como siempre, puedes tener el nivel de anonimato que desees.